L’ACQUA

scienze M A TE R IA E ENERGIA Quaderno delle competenze: pp. 186-187 L ACQUA L acqua oltre ad essere un elemento basilare per la vita di tutti gli esseri viventi è anche l unica sostanza in natura che si presenta nei tre stati della materia: si trova, infatti, allo stato liquido nei fiumi, nei laghi, nei mari e sotto forma di pioggia; allo stato solido sotto forma di ghiaccio, neve e grandine; allo stato gassoso sotto forma di vapore acqueo. Gli stati dell'acqua Vediamo ora come l'acqua passi da uno stato all altro. Immagina di aprire il congelatore dove ci sono delle vaschette con dei cubetti di ghiaccio, ossia acqua allo stato solido. Se lasci all aperto i cubetti, il calore scioglierà il ghiaccio e lo farà tornare allo stato liquido. Il passaggio da solido a liquido si chiama fusione e avviene quando il legame tra le molecole presenti nel ghiaccio si indebolisce ad opera dell aumento del calore. Immagina di mettere una pentola piena d'acqua su un fornello acceso. Dopo qualche minuto, osserverai che il calore del fornello trasforma parte dell acqua in vapore acqueo che si disperde nella stanza. Il passaggio da liquido a gassoso si chiama evaporazione e avviene quando il legame tra le molecole dell acqua diventa debolissimo ad opera dell aumento del calore. Se metti un coperchio sopra la pentola d acqua che sta evaporando, vedrai che si formeranno sotto ad esso delle goccioline d'acqua: succede perché il coperchio freddo ha raffreddato il vapore. Il passaggio da gassoso a liquido si chiama condensazione e avviene quando il legame tra le molecole del vapore si rafforza grazie alla diminuzione del calore. Ora riempi d'acqua le vaschette vuote e rimettile nel congelatore. Dopo qualche ora vedrai che il freddo ha trasformato l'acqua liquida in ghiaccio. Il passaggio dallo stato liquido a quello solido si chiama solidificazione e avviene perché il legame tra le molecole d acqua è diventato fortissimo in seguito al forte abbassamento della temperatura. 414
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