Focus: Le Alpi tra ghiacciai e alpinismo

FOCUS ge og ra fi a at ti va L'italia e il su o territori o Le Alpi tra ghiacciai e alpinismo Le Alpi sono tra le montagne più famose del mondo: qui sono nati primi studi di glaciologia, ossia la scienza che studia i ghiacciai, il ghiaccio e tutti i fenomeni che lo riguardano. IL GHIACCIO COME MACCHINA DEL TEMPO Un ghiacciaio si genera nel corso di migliaia di anni e in ogni strato intrappola e conserva tutto ciò che era presente nell atmosfera all epoca della sua formazione: polveri, pollini, insetti e molto altro. Il ghiacciaio è quindi una macchina del tempo che ci permette di capire com è cambiata l atmosfera nel corso dei millenni e di ricavare notizie importanti sul clima del passato. Dato il progressivo scioglimento dei ghiacciai, gli scienziati hanno cominciato a estrarre preziosi campioni di ghiaccio dalle cime alpine e li conservano in Antartide. 1 2 I GHIACCIAI DELLE ALPI I ghiacciai più grandi sono collocati nella parte occidentale delle Alpi, dove si trovano i massicci del Monte Bianco, del Monte Rosa, del Gran Paradiso e del Bernina. Nel 1989 le Alpi contavano 5154 ghiacciai che coprivano una superficie di circa 3000 chilometri quadrati. Oggi quest area si è molto ridotta: ogni anno i ghiacciai perdono tra i 2 e i 4 metri di spessore. Secondo i glaciologi, la causa principale va ricercata nel riscaldamento globale terrestre dovuto all'effetto serra (vedi pagina 151), dato che questo fenomeno si sta osservando nei ghiacciai di tutte le catene montuose del mondo. Studi recenti indicano che i ghiacciai delle Alpi si ridurranno rispetto a oggi della metà entro il 2025 e scompariranno quasi completamente entro il 2100. Tutto questo avrà gravi conseguenze per l ambiente, dato che i ghiacciai sono una preziosa riserva d acqua che alimenta i fiumi alpini. 3 lo sai che... Il nome Alpi La parola Alpi deriva dal latino albus (bianco, luminoso), e indica il colore sempre bianco della catena montuosa, dovuto alla presenza di nevi e ghiacciai durante l'intero anno. 168 1 Il ghiacciaio della Marmolada nelle Dolomiti. 2 Il ghiacciaio del Gran Paradiso nelle Alpi Graie. 3 Il ghiacciaio Fellaria nelle Alpi Retiche.
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