La tecnologia per l’ambiente, Elin Kelsey

Pianeta verde LETTORE ESPERTO La tecnologia per l ambiente Elin Kelsey, Buone notizie dal pianeta Terra, Editoriale Scienza (adattamento) Viviamo nell era digitale: telefonini, computer e tablet hanno un ruolo fondamentale nella nostra vita quotidiana. Possono essere d aiuto anche per l ambiente? Targhetta satellitare e chip: piccoli strumenti che inviano informazioni ai satelliti in orbita intorno alla Terra. Una volta ricevute le informazioni, i satelliti le elaborano e le trasmettono ai ricercatori. 164 Grazie a targhette satellitari e chip piazzati su grossi animali dell oceano, abbiamo potuto fare interessanti e utili scoperte. Si è accertato che molti di essi si spostano per distanze di gran lunga superiori di quanto si era immaginato. Trevor, un tonno pinna blu del Pacifico, in soli venti mesi ha attraversato tre volte l oceano: è come se avesse fatto un po più del giro del mondo. Seguendo il lungo viaggio monitorato di Nicole, un grande squalo bianco che ha nuotato dal Sud Africa all Australia, gli scienziati hanno potuto formulare una nuova ipotesi sul modo di orientarsi di questi abitanti del mare: si pensa che i grandi squali bianchi per orientarsi usino le stelle. Nicole infatti spesso si immergeva arrivando a profondità anche superiori a un chilometro, ma per la maggior parte del tempo nuotava in superficie. Grazie ai segnali inviati dagli animali marini si è scoperto anche che i percorsi di molti di loro sono prestabiliti: è come se viaggiassero seguendo il tracciato di lunghe autostrade invisibili all occhio umano. Le informazioni che possiamo ricevere sui loro spostamenti sono fondamentali per poterli proteggere. Per esempio, le navi dirette a Boston (USA) hanno dovuto deviare la loro rotta di 6 chilometri verso nord. Il motivo? Evitare di scontrarsi con le balene, in via di estinzione in queste zone. Oggi l uomo ha strumenti tecnologici molto potenti. Le tecnologie che ci accompagnano nella nostra vita di ogni giorno possono rivelare straordinari aspetti della vita in natura, aiutarci a conoscere l ambiente in cui viviamo e quindi a proteggerlo meglio.

La tecnologia per l’ambiente, Elin Kelsey