Teseo e il Minotauro, James Frazer

Lontano nel tempo VERIFICA DI COMPETENZA Teseo e il Minotauro James Frazer, Il ramo d oro, Boringhieri (adattamento) 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 Il re Minosse aveva vinto la guerra contro gli Ateniesi e aveva imposto loro un grave tributo: ogni nove anni dovevano mandare a Creta sette giovinetti e sette fanciulle in pasto al Minotauro, una creatura mostruosa, mezzo uomo e mezzo toro, che viveva rinchiuso nel palazzo del Labirinto, un luogo dove una volta entrati ci si perdeva senza più trovare la via del ritorno. Già due volte l atroce sacrificio era stato compiuto e per la terza volta le vittime sorteggiate erano pronte a partire. Allora Teseo, figlio del re di Atene, si offrì di condurre lui quei giovinetti a Creta e giurò che li avrebbe riportati in patria sani e salvi dopo avere ucciso il Minotauro. Salparono dunque alla volta di Creta, dove giunsero dopo una tranquilla navigazione. Ma quando i giovinetti e le fanciulle furono davanti al re, tanto piacquero la grazia e la bellezza di Teseo alla principessa Arianna, che se ne innamorò perdutamente e giurò in cuor suo che mai lo avrebbe lasciato morire nel labirinto. Consegnò allora a Teseo un gomitolo di filo e gli disse di legarne un capo all entrata, svolgendolo attentamente man mano che avanzava nell intricata costruzione per cercare lo scontro con la mostruosa creatura. Per tornare disse riavvolgerai il filo e troverai l uscita. Teseo eseguì la consegna: fissò il filo all ingresso del Labirinto srotolando il gomitolo man mano che procedeva, guidato dai muggiti del mostro, nell inestricabile groviglio di quelle gallerie interminabili. Non sappiamo come si svolse la lotta tra l eroe ateniese e il mostro. Ma certo è che Teseo riuscì a ucciderlo e a ritornare sui suoi passi grazie al filo che Arianna gli aveva consegnato. Poi la nave pavesata a festa ripartì per la Grecia con a bordo il suo prezioso carico, e Teseo condusse con sé la principessa Arianna alla quale doveva la vita. Gli Ateniesi accolsero con gioia il ritorno della nave che segnò per loro la fine di un incubo. Questa scultura raffigura Teseo che sconfigge il Minotauro (Victoria and Albert Museum, Londra). 118
Teseo e il Minotauro, James Frazer