Miniere d’oro

Lontano nel tempo Miniere d oro Focus Extra n. 15, autunno 2003 In questo brano troviamo alcune informazioni storiche sul duro lavoro nelle miniere d oro degli antichi Egizi. Solo bambini o esseri umani ridotti alla magrezza di scheletri potevano scivolare in quelle gallerie . Così lo storico greco Agatarchide (II secolo a.C.) descrive il lavoro nelle miniere d oro dello Uadi Hammamat, nel deserto orientale. Quello di minatore era tra i mestieri più duri. La pietra si lavorava con attrezzi di rame e bronzo, e i blocchi venivano trainati da buoi o dagli operai stessi. Per estrarre l oro dalla quarzite aurifera, secondo lo studioso egiziano Ali Barakat, i minatori riducevano in polvere la pietra, vi aggiungevano acqua e la filtravano in appositi bacini, sul fondo dei quali si depositava il prezioso metallo. Oro per i gioielli, diorite, quarzite e granito per statue e sarcofagi provenivano da regioni disabitate. Per questo si organizzavano spedizioni che impegnavano da 100 fino a 10 mila uomini. Oltre a cavatori e minatori vi partecipavano muratori, scribi e guide. Queste spedizioni ci hanno lasciato in eredità la più antica carta geologica conosciuta: la mappa delle miniere di Fawakhir nello Uadi Hammamat, oggi conservata al Museo Egizio di Torino. TESTI per CAPIRE Questo brano ci parla delle diverse fasi di estrazione dell oro: completa le frasi seguenti con le informazioni del testo. Gli operai che lavoravano nelle gallerie delle miniere erano .................................................................................................... Per lavorare la pietra si usavano ........................................................ Per trasportare le pietre ............................................................................... Per estrarre l oro dalla pietra, i minatori ............... PAROLE per PENSARE METTERSI NEI PANNI DI... Immagina di essere uno scriba al seguito di una spedizione: cosa scriveresti sul papiro dove registri il diario della spedizione? Immagina per esempio: quanti e quali sono i membri della spedizione; quanti giorni impiega la spedizione a raggiungere la miniera; Le spedizioni per cercare oro e pietre rare hanno bisogno di centinaia e addirittura migliaia di uomini. Sai immaginare a che cosa potranno servire: come le cosa guide gli scribi Secondo te a queste spedizioni prendono parte anche bambini? Perché? si organizza l accampamento, appena arrivati; è stato ottenuto dopo una giornata di scavo; i pericoli e le fatiche dei minatori. 111

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