Le stelle

SCIENZE Le stelle Le stelle sono enormi sfere di gas incandescente. Al loro interno il gas si trasforma producendo luce e calore. Per questo le stelle brillano nel cielo. Le stelle nascono, si trasformano e infine muoiono, ma tutto ciò avviene in un tempo lunghissimo, in milioni o miliardi di anni. Le stelle si formano quando una nube di materia si concentra e si raccoglie intorno a un nucleo. Dentro al nucleo, una grande energia trasforma la materia rendendola sempre più calda e luminosa, fino a formare la stella vera e propria. La stella vive finché la materia e l energia di cui è costituita si trasformano. Quando l energia è esaurita, la stella si trasforma: esplode, oppure si raffredda e diventa un ammasso di materia solida. Se osservi le stelle nel cielo notturno, hai l impressione che siano tutte alla stessa distanza. In realtà, le stelle si trovano a distanze diverse. Queste distanze sono talmente grandi che gli scienziati le misurano in anni luce. IL SOLE Il Sole è la stella del Sistema Solare, in cui si trova la Terra: è la nostra stella. Come le altre stelle, anche il Sole è un enorme globo di gas molto caldo. Emette una grande quantità di energia che arriva sulla Terra sotto forma di luce e di calore. Senza la luce e il calore del Sole, che regolano la vita dell uomo, degli animali e delle piante, la vita sulla Terra non sarebbe possibile. SAPEVI CHE... LA TERRA E IL CIELO L Universo Quaderno p. 50 Le cosiddette stelle cadenti sono piccoli corpi celesti che quando attraversano l atmosfera s infuocano. Il loro nome scientifico è meteore. Anno luce: è l enorme distanza che la luce percorre in un anno: circa mille miliardi di chilometri. Le costellazioni Osservando il cielo, gli uomini antichi individuarono gruppi di stelle che unite tra loro con linee immaginarie formavano figure di animali, di oggetti e di personaggi della mitologia. Questi gruppi di stelle prendono il nome di costellazioni. Nell immagine puoi vedere la costellazione di Orione (nella foto le stelle sono unite da linee), una delle più conosciute perché composta da stelle molto brillanti e facilmente visibili nel cielo. 77

Le stelle